Looking for Maps

Fecha de publicación: 14-09-2012

URL: http://www.lookingformaps.com

Autor/Desarrollador: Alvaro Zabala

Plataforma:

Licencia: Al ser un metabuscador la del propietario de los derechos intelectuales de los datos

Looking4Maps es una herramienta web que persigue un doble objetivo: proporcionar un punto de referencia al que pueda acudir cualquier aficionado a los mapas para localizar los servicios de datos geográficos publicados en la red y mejorar la visibilidad de estos servicios.

Atendiendo al primer objetivo que perseguía, http://www.lookingformaps.com es un buscador vertical especializado en mapas online y servicios de datos geográficos. Es decir, como bien explica nuestra amada Wikipedia, un buscador vertical se especializa en un nicho concreto de información, buscando ser más eficiente, y minimizar el "ruido"; la cantidad de recursos de información que aporta no relacionados con nuestro ámbito de interés.

El segundo objetivo, hacer más visibles los mapas y servicios geográficos existentes en Internet, responde al fenómeno de los "mapas invisibles" en Internet. Actualmente, las administraciones públicas, como principales productores de información geográfica, publican miles de servicios de mapas y de información geográfica en formatos interoperables. Sin embargo, estos servicios permanecen "invisibles" ante los ciudadanos y usuarios comunes de Internet, que siguen acudiendo a Google Maps como fuente "única" de Información Geográfica.

Para conseguir este doble objetivo, www.lookingformaps.com indexa la web, en busca de servicios de mapas interoperables, y categoriza la información geográfica detectada haciendo uso de los metadatos que proporcionan estos propios servicios, y a través del servicio semántico OpenCALAIS (http://www.opencalais.com/). De este modo, posibilita a los usuarios encontrar información sobre mapas del mismo modo en que se realizan sus búsquedas en Internet: con un cuadro de entrada de texto en el que introducir una serie de palabras clave.

Se puede acceder al listado de etiquetas semánticas generadas por Looking4Maps en http://www.lookingformaps.com/all-tags.php.

Además, Looking4Maps tiene en cuenta el carácter social de la web, por lo que se integra con las principales redes sociales (Facebook, Twitter, Google +) para compartir contenido, y realiza la autenticación de usuarios registrados con su cuenta de Facebook.

Aunque actualmente no está optimizado para dispositivos móviles, está preparado para su explotación con carácter "local", permitiendo la realización de búsquedas "locales". Así, por ejemplo, la siguiente URL permite acceder a los mapas indexados en las inmediaciones de la ciudad de Toledo: http://www.lookingformaps.com/maps-around.php?xmin=-4.06588&xmax=-3.9238... Actualmente Looking4Maps indexa mapas y servicios de datos abiertos publicados según los formatos WMS y KML (ambos estándares de OGC).

Está en su hoja de ruta soportar otros formatos de uso común en Internet: WMS-C (mapas con tiles), WFS, KMZ (KML comprimido), etc.